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中国印章文化博大精深,源远流长,与书法、绘画、诗歌并称中国四大传统艺术而声名远播,是中华文化的特征标志与时代发展的见证。其中,玉印更是王权乃至王公贵族专有的高贵身份的象征。自古以来,印章有两大类功能:一是象征功能,二是证明功能。

前者用于象征权力和等级,后者则用来证明身份和行为。随着时代的进步,印章的象征功能逐渐弱化,而印章的证明功能则成为主要功能。

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印章的发展

秦以前,无论官,私印都称“玺”,秦统一六国后,规定皇帝的印独称“玺”,臣民只称“印”。汉代也有诸侯王、王太后称为“玺”的。唐武则天时因觉得“玺”与“死”近音(也有说法是与“息”同音),遂改称为“宝”。唐至清沿旧制而“玺”“宝”并用。汉代以后,印章发展很快,尤其是用玉制作的丝印数量开始增多,无论是材料还是工艺都达到了相当高的水平,钮作龟钮、覆斗钮。东晋玉印呈正方、长方形,钮有璃形、鬼形等,多似汉代玉印。元代玉印受到宋金时期铜官印的影响,玉印大多高钮薄身,与汉代全然不同。

至明清,由于印章使用更加普遍,同时当时文人追求绘画、书法、篆刻三种艺术融为一体的艺术风尚,从而使得诗词人印、文人直接参与治印的现象日益增多,并产生了很多流派,形成独特的篆刻艺术,成为文房用具中的重要门类。

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印章的分类

印章是中国画里最有特色的一样东西,小小的印章,可以是画面的点睛之作,在黑白的世界里,有一点红色,很醒目。印章从雕刻的方法来分类可以分为:阴文、阳文、阴阳文三类。而根据内容来分类,印章大致分为以下几类:1.名章:上面所刻的是作者的名和字。如:板桥、白石、板桥居士、大千居士、江东十翼范曾等。

2.闲章:是作者寄情的印章。如:翰墨香、真水无香、七品官耳、湖南长沙湘潭人也、江南布衣、七十翁等等。印章也反映了作者某时段的心境,或对赠送者的情谊。

3..收藏章:是收藏者在别人的作品上盖上自己收藏章, 最著名的莫过于:乾隆御览之宝、宣统御览之宝、文渊阁宝、三希堂法帖、朵云藏画等皇家以及名店的收藏印章。

4.肖形章:上面刻的一般是十二生肖等动物形的印章。多用于作品该年的属相。

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印纽的寓意

印钮的产生最初是便于使用,继而成为一种雕刻艺术和寓意象征。在秦汉以来的官印印制中,以不同的钮式来区分职位的高低尊卑。古来官印的钮式大多固定。私印的钮式则变化多样,尤其是元代至今,艺人巧思精作,呈现出百态千姿,争奇斗妍的局面,使印钮艺术成为工艺美术中的一朵奇葩。

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中国四大吉祥神兽之首,自古为中华民族的图腾,有帝座的寓意。传说龙生九品,分别为:长子囚牛好音乐;次子睚眦好杀;三子嘲风好险;四子霸下好负重;五子狴犴好讼;六子蚩吻好吞;七子饕餮好食;八子金猊好烟火;九子蒲牢好鸣。

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凤凰是 “鸟中之王”,也是中国古代最著名的吉祥鸟,大约到了汉代,由于刘邦自称是白龙转世,把皇帝说成是真龙天子,龙便由阴性动物转化为阳性动物,而凤凰则由阳性动物转化为阴性动物并成为皇后的象征动物。

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麒麟麒麟中雄曰麒,雌曰麟,外形奇特,生有龙头、鹿角、马蹄、牛尾、狼额,身上披五彩鳞甲。人们视麒麟为吉祥物,传说中凡麒麟踩过的地方,都会给那里的人们带来好运,故有“麒麟吉祥”。

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龟背的纹理宗密,中国人一直相信,龟隐藏着天地的秘密,因此它也成为一种神秘而蕴藏着丰富的文化内涵的动物。同时,更是因为龟寿命极长,所以成了长寿的象征,人们多用“龟龄”喻人之长寿或与“鹤龄”结合称“龟龄鹤寿”和“龟鹤齐龄”。

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貔貅(北方称避邪)是古代瑞兽,有独角、双角之形,独角者称为天鹿,两角者称为辟邪,辟邪便是貔貅了。貔貅有一个极为罕见的特点:有嘴巴,但是没有排泄器官,也就是只有进而没有出。于是希望能像貔貅一样“只有进而没有出”,人们才会不惜万金以求招徕无尽财气。

一般做偏行的人都认为“貔貅”会旺偏财的,所以他们都会在公司或营业地方摆放一只貔貅,属偏行的行业有外汇、股票、金融、赛马、期货等等。但对作奸犯科者不灵,因为其为灵兽。

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金蟾古代神话中是吉祥之物,三只脚,背背北斗七星,嘴衔两串铜钱,头顶太极两仪。俗语说:“得金蟾者必富”故其形象寓意财源茂盛。尤其适合偏门,如彩票,股票,赌场等。

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玉狮子

“狮”的读音同“师”,古代有官名“太师”和“少师”,而自秦朝时就有帝王印方能用“玉”的规矩,因此,狮子头的印章寓意前程似锦、官运亨通。玉印又是尊贵和权力的象征。

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