在传统风格的玉雕器皿中,环链工艺是一种将工匠精神发挥到极致的雕刻技法。同时环链工艺以其多种造型,辅以巧夺天工的技术,让人无法小觑。

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环链工艺亦称链子活,工艺精巧,纤细均匀,堪称绝技。它与立雕、镂空雕玉器的结合,如锦上添花,虽静犹动,绰约多姿。除了为玉雕增光添彩,链子活的另一作用在于链条能增大整个作品的体积,可小料大做,提高原材料利用率。

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链子活有着久远的历史,在清代《春草堂集》中有一描写宋代扬州玉塔的片段:“塔顶有连环小索,系诸顶层六角,绝不紊乱,所言鬼斧神工莫能过是。”所谓连环小索,即从器物本身取材琢制缕缕相连的小圈组成的链条,这种精妙的技艺,称为链子活。链条中圈环的形状一般有圆形、椭圆形,偶尔用“8”字形圈,玲珑剔透,富有节奏感。链雕是从圆雕中衍生出来的技法,它有单链、双链或多链。

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▲白玉-花卉纹饰链瓶 

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链雕对原料的要求也很高,要求要质细性坚,纯而无格,无瑕无裂,且玉质富有韧性,才能取出工致细丽的环链。并且对雕刻者来说,雕刻一件链瓶需要具备充足的体力、良好的精力以及浓厚的兴趣和耐心,当然,天赋也是其中一个不可忽视的重要因素。

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▲白玉子料-竹趣壶

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链子活被认为是“既难又险”的活,难在“取其材而不离其体”。链条取材于玉石本身,确定取材部位以后,要凭借恰当的工艺和力度切出,并安排好每节圈环的位置,这个过程必须精准;险在每根链条的琢制,必须环环相扣,且圈环大小、粗细一致,若损一环,则功亏一篑。

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▲和田玉籽料-天鸡链瓶 

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在链雕过程中,不仅要考略作品的整体对称性,还要考略其颜色的分布与走向,巧色雕刻,最大限度调整好整体的效果,已达到一种其他技法无法达到的极致美。

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▲白玉子料-水仙链瓶

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一块材料有N种创作手法,而选择以高风险的链雕手法制作的玉雕师是值得我们尊敬的。在我们欣赏这些精美绝伦、极致精妙的链雕作品背后却是玉雕师步步惊心、潜心雕琢的结果。