北京故宫博物院藏清代白玉“三阳开泰”

中国玉器源远流长,在玉文化8000余年的发展过程中,曾经创造出无数璀璨的人类艺术瑰宝。这些弥足珍贵的古代玉器,一方面反映出传统文化的深厚底蕴,另一方面又代表着不同历史时期的人文风貌。

南京博物院藏明代“金枝玉叶”发饰

一直以来,动物造型是古代玉器中长盛不衰的传统题材。古代治玉工匠仅凭一双巧手和无穷的智慧,在生产力水平极其落后的条件下,雕琢出无数栩栩如生、活灵活现的动物形象。这些充满人文情怀和艺术感染力的传统玉器,不仅是中国古代文化艺术的杰出代表,同时也是中华文明卓越成就的真实写照。

清代黄玉“马上封侯”摆件

古人治玉历来秉承“玉必有工,工必有意,意必吉祥”的创作理念。因此动物题材玉器在形象逼真的艺术表象之下,还蕴含着更为深遂的寓意内涵。从原始社会新石器时期玉文化萌芽开始,动物题材就在中国玉器里频频出现。之后的商周两汉时期,动物造型玉器更是层出不穷。

陕西咸阳博物馆藏西汉玉熊

到了宋代,随着中国玉器全面进入民间,从此具备了浓郁的民俗化特征。各种喜闻乐见、平易近人的动物造型玉器,不仅深受广大人民的喜爱,同时也逐渐被赋予了更为丰富的文化内涵。

美国大都会博物馆藏清代青玉十二生肖

明清时期,随着中国玉器发展的蓬勃兴盛,动物造型玉器更为丰富多彩,同时围绕着这些动物题材玉器而洐生出的传统玉文化,更是琳琅满目寓意丰富。

古代玉器动物题材分为两大类,即神话动物题材和现实动物题材,其寓意内涵总结归纳如下:

一、神话动物题材

龙:传统文化中祥瑞的化身,同时也是封建帝王的象征,寓意着权威和尊贵。龙与凤一起寓意龙凤呈祥;与马一起为龙马精神。

凤:凤凰是百鸟之首,历来代表尊贵和吉祥,象征着美好和光明,被作为皇室最高女性的代表,与龙相配,是吉祥喜庆的象征。

国家博物馆藏商代玉凤

麒麟:麒麟头上有角,狮面、牛身,尾带鳞片,脚下生火,其状如鹿。传说麒麟是瑞兽,只在太平盛世出现,因此又借喻杰出之人。麒麟送子、麒吐玉书皆有杰出人物降生的寓意。

辟邪:辟邪又叫貔貅,是古代神话中一种狮形、有角、有翼的神兽,在传统文化中象征“仁”与“瑞”,古人相信它能招财聚宝、带来好运。

辟邪是中国北方的习惯称谓,中国南方则称其为貔貅。同时古人还根据细节对这种吉瑞之兽加以细分,头上无角的叫“符拔”或“桃拔”,一只角的称为“天禄”,两只角才称为“辟邪”或“貔貅”。

台北故宫博物院藏汉代玉辟邪

螭龙:传说中无角的龙,又叫螭虎。螭龙在古代文化中代表神武、力量、权势和王者风范;传说螭龙极为善变,能驱邪避灾,玉器中的螭龙寓意威严和祥瑞。

龙龟:也称金鰲、霸下、赑屃。相传为古代龙生九子之一,是一种头尾似龙,身似陆龟,全身金色,生活在海里的神龟。由于〝龙龟〞与〝荣归〞同音,所以龙龟也代表“衣锦还乡,荣归故里”。

北京故宫博物院藏清代翡翠龙龟驮瓶

龙鱼:龙鱼又称鳌鱼,是古代神话中的动物,相传在远古时代,鲤鱼想跳过龙门,飞入云端升天化为龙,但是它们偷吞了海里的龙珠,只能变成龙头鱼身,称之谓鳌鱼。在中国古代科举中考的进士要在宫殿台阶下迎榜,按规定第一名状元要站在鳌头那里,因此人们称考中状元为“独占鳌头”。

北京故宫博物院藏明代玉鰲魚花插

二、现实动物题材

昆虫类:

蜘蛛:谐音“知足”,寓意知足长乐、喜从天降。

甲虫:寓意“富甲天下”。

壁虎:谐音“必福”,寓意必得幸福。

蝉:由于蝉鸣非常响亮,因此玉蝉有“一鸣惊人”的寓意,同时,蝉又叫知了,寓意知道了,读书一听就会,功课进步。蝉挂胸前,一鸣惊人。蝉挂腰间,腰缠万贯。

蜜蜂:寓意工作勤奋、生活甜蜜。

蝴蝶:寓意爱情。

蜗牛:谐间“扭”,被寓意扭转乾坤,因其背壳而行,又被寓意“安居乐业”。

台北故宫博物院藏汉代玉蝉

水族类:

螃蟹:因八足横行,常象征发横财,八方来财。

虾:传统寓意为“弯弯顺”,代表活力十足,节节高升。

金鱼:寓意金玉满堂。表示富裕,吉庆和幸运。

鲤鱼:寓意“有余”,鲤鱼和莲花组合象征“连年有余”;鲤鱼跳龙门寓意平步青云、飞黄腾达。

鲶鱼:寓意“年年有余”。

国家博物馆藏宋代白玉“连年有余”巾环

龟:又称平安龟或长寿龟。由于自然界龟寿命极长,因此龟被看作一种神奇的动物,它寓意着健康长寿,常见的题材有“龟鹤延年”等。

青蛙:寓意呱呱来财,同时由于青蛙产卵数量多,又象征多子多福。

蟾蜍:蟾与钱的谐音,常见蟾口中衔铜钱,寓意富贵有钱。蟾咬钱,钱滚钱。

清乾隆白玉金蟾戏荷佩

飞禽类:

仙鹤:鹤有一品鸟之称,又意一品当朝或高升一品。与松树一起寓意松鹤延年。与鹿和梧桐寓意鹤鹿同春。

天鹅:象征着纯洁、忠诚、高贵。

鹅:因鹅顶为红头,所以寓意“鸿运当头”。

鹌鹑:鹌与“安”谐音,因此鹌鹑寓意“平安如意”或“安居乐业”。

上海博物馆清代白玉“安居乐业”盒一对

鸡:因鸡与吉谐音,所以寓意大吉大利、吉祥如意。锦鸡寓意锦绣前程之意;五只小鸡寓意五子登科。

喜鹊:寓意喜气,两只喜鹊则表示双喜,如果喜鹊和獾在一起表示欢喜,如果喜鹊和豹子在一起表示报喜,如果喜鹊和莲在一起表示喜得连科。

蝙蝠:蝠谐音“福”,寓意有福、幸福或天官赐福、福星高照。 蝙蝠和寿桃一起组合则寓意五福献寿、五福临门;如果和铜钱在一起寓意福在眼前。

鹰:寓意“英明”,与熊一起组合象征“英雄”。


北京故宫博物院明代青玉“英雄”合卺杯

鹭鸶:羽色绚丽,雌雄偶居不离,古称“匹鸟”,象征夫妻恩爱,永不分离。同时也寓意一路平安,与莲在一起寓意一路连科。

鸳鸯:画面通常由鸳鸯、荷花、荷叶组成,表示夫妻相处和好,相亲相爱、白头偕老之意。

鹦鹉:是鸟类里寿命最长的长寿鸟,也叫英明神武。

鸠:传统文化中认为“鸠”是一种“不噎之鸟”,而老人由于年老体迈,吃东西时容易噎到,因此用鸠鸟作饰物寓意“老人不噎”。古语“鸠鸟熙春”就有祝福老人身体健康,长命百岁之意。

台北故宫博物院藏清乾隆白玉鸠杖首

走兽类:

虎:百兽之王,象征着威严、勇气,寓意虎虎生威。

狮子:表示勇敢,两个狮子寓意事事如意。一大一小狮子又称“太师少师”寓意太师太保,象征着位高权重。

熊:中国传统文化中熊象征着威武、雄壮,与鹰一起寓意英雄斗志,有时也指鱼熊兼得。

徐州博物馆藏西汉玉熊

狐狸:寓意聪明才智。

鹿:谐音“禄”,寓意福禄常在。如果鹿与官人在一起表示加官受禄。

大象:寓意吉祥或喜象。如果大象与瓶在一起表示着太平有象;与如意一起叫吉祥如意。

猪:传统文化中猪代表着财富与福气,玉猪则寓意财源滚滚、诸事如意。

老鼠:鼠谐音“数”,寓意财源广进、数钱之意。同时在传统生肖文化中“鼠”又称为“子鼠”,因此玉器中的老鼠和蘑菇又被借寓“君子之交”。

马:寓意马到成功,天马行空,如果和猴子在一起又称为“马上封侯”或“马上侯”。

狗:寓意忠心护主、旺财守业。

北京故宫博物院藏宋代青玉狗

牛:寓意忠厚勤奋、扭转乾坤,牛气腾腾

羊:寓意洋洋得意,三只羊寓意三阳开泰,吉运之兆。

獾子:寓意“欢喜”。同时据说獾是动物界中最忠实于配偶的生灵,如果一方走走散或是死亡,另一只会终生都在等待对方,决不移情别恋,因此在我国有雕双獾做为夫妻定情之物的说法。“双欢”雕两只首尾相连的獾。

猴:猴谐音“侯”,在古代象征着“王侯”,寓意升官发财,与马在一起寓意马上封侯。与印一起寓意封侯挂印,大猴背小猴寓意辈辈封侯。

北京故宫博物院藏清代青玉猴

上海博物馆藏清代青玉“三阳开泰”

宋代玉鹿

天津博物馆藏宋代青玉鹅形盒

天津博物馆藏宋代青玉鹅形盒(局部)

清乾隆白玉“太平有象”