独山,古称豫山,又名预山、序山,是南阳周边数座有名的孤山之一。是离南阳市区最近的山,城市的扩张已濒临山下。九架孤山独山最高,海拔367.9米,是南阳市区的制高点,西北至东南走向跨越2.3平方公里。独山世界闻名,是因为隐藏在山体中的独山玉。

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独玉为我国四大名玉之一,在汉代以前对国内玉器市场颇具影响。1959年在独山附近的黄山新石器时代遗址出产的玉铲,证明早在5000余年前南阳先民们已认识和使用了独山玉。 独山玉在国际市场上被誉为“南阳翡翠”。有赤、橙、黄、绿、青、蓝、紫等30余种色彩类型,在中国玉资源中一枝独秀。

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建国以来南阳各地考古发掘中找到近千件独山玉制品,证明了商周及春秋战国时期亦曾有过独山玉的辉煌。《汉书》记载:独山脚下的沙岗店,汉代叫“玉街寺”(寺,在汉代为官署机构,玉街寺或为汉代管理玉器行业的政府机关),是当时生产和销售玉器的地方,距今已有二千余年的历史。当时是闻名全国的玉街寺,一街两行,作坊林立,琢玉之声不绝于耳。

元代的“渎山大玉海”由独山玉制成。历史记载数百名工匠夜以继日精雕细刻了五年,玉料通体墨绿,周身浮雕是波涛汹涌的大海和众多出没于惊涛骇浪之中的海兽,以至被皇宫收藏。元代皇帝用此器盛酒,犒赏三军。

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乾隆皇帝先后四次传旨修琢,放到北海公园团城安家至今。清《新修南阳县志》载:“故县北居民,多治玉为生。”清代南阳玉雕作坊有七八十家,而今的南阳玉雕街、玉雕城、玉雕大市场比比皆是,玉雕产业更是在全国有着“三分天下有其一”的显赫。说起来似乎也让人难以置信,全国做玉器生意的人近一半是南阳人,玉器的摆件、挂件50%以上是产自南阳。

1999年澳门回归祖国,河南省人民政府送的贺礼,就是一尊雕着九条形态各异的盘龙环绕着日晷的“九龙晷”,是用一块完整的重500公斤的独山玉雕刻而成的。

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独山不但以产玉著名,而且也是我国佛教最古老的寺院之一——豫山禅寺的所在地。据《南阳府志》载:豫山禅寺始建于汉末献帝初年(公元189年),晚于洛阳白马寺121年。该寺盛于唐,至唐末时已规模雄巨,瑰丽壮观,有殿堂百余间,僧众百余人,香火鼎盛,海内外闻名,为当时南阳府内一个重要的佛教活动中心。但由于历史原因,这座庄严宏伟的佛教寺院在明崇祯年间李自成起义战争中,被焚毁于无情的战火,文物古迹亦荡然无存。

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独山玉出名,文化古迹也很多,山上昔有“三贤祠”,内奉两汉太守召信臣杜诗、及晋镇南将军杜预。敬奉的是对南阳贡献最大的两位父母官员,人称召父杜母。山下名人墓葬很多,最早的记载,有黄权墓、庞林(即三国名士庞统之弟)墓等。豫山书院座落于独山南侧,明成化八年(1472年),知府段坚修建,有田二十顷,明唐藩王宗室子弟受业于此,南京户部尚书王鸿儒曾在此修业,后来李自成起义军攻打南阳被毁。

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今日的独山满山翠绿,是南阳市区的后花园。独山因人们爱护它、保护它、绿化它,人与自然和谐相处,生态达到了平衡,每年成千上万的市民进山植树,蓊郁的绿树灌木遮蔽着山体,一行行的独山茶树和名贵花木包围在独山脚下,景色天成,姿态万千,是名副其实的南阳植物园,天然“氧吧”。投资上百万元改造的废旧矿洞,修成了独有特色的巧胜天然的“玉华洞”。洞深千米,洞内峭壁环立,巉岩峥嵘,曲折蜿蜒,迭宕幽邃,依山就势,陡壁峭岩,多层洞穴重叠交错,并塑有八仙、地神、观音大士、道教圣祖等神话传说人物,洞内展现了一派神活世界的胜景。南坡新修有祖师庙,红墙绿瓦掩淹在翠竹松柏之中,香客络绎不绝。每年农历三月初三庙会,更是人山人海,热闹非凡。

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2008年,南阳市政府在独山半山腰,修建了独山玉国家矿山公园。这在河南省是第一家,全国也仅有28家。占地6000平方米的公园广场,玉文化墙的浮雕介绍着玉的美丽传说,展示着玉器制作的全过程。16米高的主碑体镶嵌着玉壁,雕有龙凤图案,广场丰厚的玉文化氛围令人流连忘返。

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