经历了三百余年的南北分治后,至隋,中国复归统一。唐代创造了我国封建社会的第二个盛世,贞观—开元之治。隋唐与萨珊波斯等国家友好往来,胡商来到唐朝各大城市坐地经商。西域于田强盛,号称“金玉大于田王国”,与隋唐保持着友好的联系。波斯同时也带来了中亚、西亚的文化艺术。传统的玉文化也受到了冲击,增添了外来色彩。这在一部分唐代玉器的造型、纹饰上均有体现,带来一阵清新之风

由于受到于田国玉带的影响,唐宫廷出现了饰有玉銙的革带,玉銙图案有:胡人奏乐、蕃人进宝等外来题材。此后,五代、宋、辽、金、明均沿袭玉带制度。玛瑙羚羊首杯、玛瑙椭圆形杯及八瓣花形杯等三种玉杯都是西亚金银器品型的影响后唐匠师制成的新型玉器。玉单耳椭圆花形杯是在花形杯的一侧加上花行扁耳,有一穿孔,便于携带,此杯仍然保留了几分西亚的艺术韵味。

宋代是中国历史长河中一个非常重要的时期,中国人的斯文定式和生活方式,基本都是在宋代开始定型。中国古代工艺到了宋代,一反唐以前的张扬与浪漫,显得收敛而含蓄。宋代玉器的一个显著特点是强烈的世俗化秦香盒浓厚的生活气息。玉器越来越表现得愿为菩提百姓服务,这种倾向在唐代初露端倪,宋元以后已成为玉器的主要趋势。俗玉时代正式开启。

辽金玉文化主要是移入唐、五代、宋等玉文化,是在不太长的时间里形成的。朝廷用玉则是来自五代、宋,仅仅略加损益而已。但是生活(包括精神的、物质的)用玉,除了攫取梁、晋及宋代玉器,还创造了本民族的玉器。总之辽金玉器既吸收了宋玉的形式和工艺,又有着他们各自的民族特色,在工艺、艺术上与宋玉相似,几无创新,但在题材上却是建树良多,富有特色。如:金代的玉逍遥及春水、秋山玉也都是女真族玉器的典型作品。

隋唐五代宋辽金玉器,在传统文化的审美历程中,已经逐渐揭去了神秘的面纱,多以亲切、自由、美好的意念,来表达人们的理想和愿望,并以它特有的文化内涵,深深的影响着人的精神世界,以其新颖的面貌,活跃在中国玉器文化的舞台上。此时玉器的社会功能发生了很大的变化,使用范围进一步扩大,装饰用玉和生活用玉大量出现,传统的礼玉在史料中虽然也偶有记载,但已经彻底失去了以往辉煌的地位,仅仅成为一种象征物而已。这一阶段的玉璧,除了少数用以祭祀以外,多为佩饰物,可能由于欣赏和装饰价值的提高,所以玉璧的图案纹饰日趋温和细腻,一改过去常见的兽面、几何纹,出现了较为写实的云朵纹、禽鸟纹和花卉纹等。