玉雕作品中,观音是个很普遍、很大众的题材,但不管玉雕师雕琢什么样姿态的观音,在脚部刻画方面都是一样,是赤脚的。

那为什么高洁不凡的观音却是赤脚的形象呢?

这要从观音定居普陀山说起。普陀山原是个蛇岛,观音大士斗败蛇王、赶走蛇子蛇孙后,找到了一个山洞,打算在这里落脚居住。

土地闻讯赶来帮忙,凿石担土;百鸟飞来协助,叼走蜈蚣百脚。山洞整修好了之后,观音便在此长居,后人称它为观音洞。

观音为了整修这个山洞,忙得浑身泥灰,她趁着夜色,到百步沙外的海水里去洗个澡。洗着洗着,不觉兴致大起,仰游起来。

这一游非同小可,惊得四大金刚关了南天门,东海龙王封了水晶宫,满天星斗闭上了眼睛,月亮姑娘躲进厚云层。

观音也猛然觉得不妥,此事若被玉皇大帝知道了,又要到西天佛祖那里去告状。于是急忙跳上百步沙,抓起一把沙子向洛迦山撒去,顿时山头变了形状。

后来,玉皇大帝果然派遣太白金星来查问此事,观音指着洛迦山笑道:“弄错了吧?”太白金星举目一看,洛迦山酷像一尊:“卧水观音”,说了声“惭愧”,匆匆复命去了。

观音回到山洞后,总觉的身上不舒服,便想找个僻静的地方,用淡水冲洗一下。她走出山洞,来到磐陀石,看见附近有只大石盆,满盆清水飘出阵阵香气。

这只石盆,本是瑶池白玉盆,因为被织女产子用过,王母娘娘嫌其不干净,才将它丢出天庭,跌落在此。

盆里的清水,是潜伏在山背上的青蛇精偷偷准备的。原来这条青蛇修炼千年,已成人形,为了讨好观音大士,超度自己升天成龙,故吐出精华,化作一盆清水。

观音急于冲洗,顾不得细看,便解衣宽带,脱鞋褪袜,坐进石盆洗了起来。

稍顷,只见海水发黄,千万个浪头向普陀山汹涌而来,观音一看,知道是东海鳌鱼不肯罢休,便轻轻一挥玉臂,刮起漫天烟云水汽,将鳌鱼拦在莲花洋外。

动了邪念的鳌鱼不肯罢休,张开大口,喷吐万丈水箭,射向支帘。

观音震怒,伸脚在石盆口沿一踢,飞出一块石片,不偏不倚打在鳌鱼嘴唇上。鳌鱼大叫一声,负痛狂逃。

青蛇忍俊不住,“扑嗤”一声笑了出来。观音暗吃一惊。循声看去,才晓得附近还潜伏着青蛇精。

观音大怒,顺手拿起一只鞋子掷了过去,把青蛇的左眼打瞎了。青蛇掩面忍痛,也不逃走,只是伤心地抽泣着。

观音见他这般光景,问道:“孽障,为何还不离去?”青蛇哽咽着,老老实实地将原委说了一遍。

观音这才知道错怪了他,动了慈悲之心,拾起另一只鞋子,抛向莲花洋,变成一只船,超青蛇上天去了。

观音洗好澡,穿上衣服,才发现两只鞋子都没有了,便坐在磐陀石上发愁。

继而一想,笑了:“普陀山既是佛国净地,赤脚而行无可非议!”想罢,便跳下磐陀石,赤脚走回观音洞。

从此以后,“赤脚观音”就叫开了,因此,雕塑出来的观音像便总是赤着脚的。

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