南阳独玉质地细腻,色泽丰富,有数十种颜色,其硬度仅次于缅甸翡翠。独玉玉镯更如出水芙蓉一般,光洁圆润,闪闪惹人爱。有的如青丝缠绕,有的如墨染流年,有的如星海灿烂,有的如天仙下凡…… 


独山玉越来越受消费者的喜爱,不仅仅是因为独山玉玉质独特、玉镯色彩丰富,更重要的是,南阳独山玉也有着一个美丽的传说……

传说一个午后,一帮负责寻玉的人走到了南阳城北的独山脚下,他们在一次次寻找失败之后,一个个又渴又累,沮丧至极,一屁股坐在了几棵古树下,都说再也不寻玉这种东西了,都认为南阳可能根本就无玉。没想到就在他们歇息的当儿,忽见不远处出现一头浑身发着翠色光晕的牛,众人觉得新奇,此处何以会有这种毛色的牛?于是,他们便起身走近一看。那牛见众人起身,扭头就向山坡上的一处石壁前走,众人紧跟着,想想牛到石壁前必然停步,未料那牛走到石壁前,头一低,轰然一下钻进了石壁里,众人惊住,待凝目细看,发现在牛钻进石壁的地方,散落着许多精美的玉块,有白玉、绿玉、黄玉、紫玉、红玉和黑玉。众人大喜,原来那牛是一只玉牛,是引领他们来发现这玉矿的……

自此,南阳人开始在独山采玉,并将这种洁净度和硬度很高的玉石,命名为独玉。

独玉的发现,为华夏大地上的玉石家族增添了新的成员,同时,也使南阳的玉雕业开始兴盛发达起来。到汉朝,独山脚下已出现了玉街寺,人们开始用各种工具对独玉石料进行加工,生产出各种各样精美的礼器、用品和饰物。东汉的科学家张衡在他的《南都赋》中,曾盛赞家乡的美玉“其宝利珍怪,则金彩玉璞,随珠夜光”。元世祖忽必烈在即将统一中国之际,命几百工匠用独山玉雕刻了一个巨大的盛酒器物“大玉瓮”,该瓮呈椭球形,内空,可盛酒300余石。元世祖就用这个玉酒瓮,在胜利之后大宴群臣。此瓮后置北海广寒殿中,至今仍陈于北海公园的团城。到明朝末年,南阳的玉雕业从业艺人已达千人,当时南阳城的许多街巷里,都有玉雕艺人在忙碌,他们多是后房前店,自产自销。到清朝,南阳玉器的声誉越加高了,西域的许多商人尤其印度玉商,不再满足于中间经销商的供货,而是不远万里,亲到南阳购买玉器。据传,当年的慈禧太后有一段日子心情郁闷,在宫中总发脾气,宦官们苦想着改变她心情的主意。一天,一个宦官向李莲英告假说,我表哥是个南阳玉雕艺人,近日来京兜售他的雕品,我想出宫去看看他。李莲英一听,忽然想起,何不让太后看看那些独玉雕成的玉器,说不定她会因此心情好起来。就传那宦官的哥哥带着他的雕品进宫。那宦官的哥哥带进宫的雕品中,有一件是用独玉雕刻的一棵绿豆秧,豆秧上结着青翠的豆角,而且在四片豆叶上分别卧着两公两母神态各异的蝈蝈。太后在宦官们的搀扶下来看那雕品,一见那些栩栩如生的蝈蝈,兴趣顿生,就伸出手想去摸那些蝈蝈,那玉雕艺人不仅会雕玉,还会学蝈蝈叫,就在太后的手指要触到其中的一只蝈蝈时,他突然学着蝈蝈叫了一声,吓得太后猛地把手缩了回来。众宦官都笑了,太后也破天荒地呵呵笑起来。笑罢,太后说:“这玉美雕工也好,小李子,我买了。”据说,那个南阳玉雕艺人那次是背着好大一包银子出宫的。


采日月之精华,集天地之灵气而生的南阳美玉,代表着纯洁、坚贞、宝贵、平安和吉祥,已成为中华文明的载体之一。过去,她陪伴着我们的先祖涉过历史的长河;今后,她还会伴随着我们走向美好的未来。