玉雕的品种很多,主要有人物、器具、鸟兽、花卉等大件作品,也有别针、戒指、印章、饰物等小件作品。北京的故宫博物院中收藏的大型玉雕“大禹治水”,就显示了中国玉雕的高超技艺。

明清时期,玉器雕刻开始形成了固定的流派,即“南玉作”、“北玉作”。南玉作以苏州、扬州为中心,北玉作以北京为中心。到了清代中期,尤其是乾隆朝,大批来自苏扬的能工巧匠来到北京,形成了集两家之长,融南、北玉作之美的“京派玉雕”。

北京玉雕的技艺源远流长,深厚精湛,在制作上量料取材,因材施艺,尤以俏色见长。我们在识别北京玉雕时,一般从玉雕的质地、色泽、雕工和纹理入手。首先北京玉雕的质地坚硬、晶莹细腻,而南派玉雕用的一般是软玉;其次北京玉雕色彩绚丽,玲珑剔透,南派的玉雕色彩柔和,第三,北京玉雕的雕刻十分注重造型,具有宫廷艺术的风格,而南派玉雕一般造型比较随意,风格比较粗犷。总之北京玉雕不仅色润形美,还能保存千年万载,因此深受到收藏爱好者的喜爱。