印,又名“印章”,古称“玺”.是我国书法和雕刻相结合的独有艺术门类。古代典籍中关于印的最早记载见于《周礼》:“货贿用玺节。” “玺节”就是后世所称的印章。

古玺  / G U X I

起源于劳动工具“印模”,或源于商代,或现于殷代,至今尚无定论,可以肯定的是,古玺在战国时代已普遍使用,两汉及明清时期出现过艺术高峰。

根据历代人民的习惯印章又有“印信”、“记”、“朱记”、“关防”、“图章”、“符”、“契”、“押”、“戳子”等各种称呼,原始社会的玺印主要用于陶器的生产上,起初只是作为商业上交流货物时的凭证,后慢慢发展成为权力的象征与凭信。

春秋战国时期玺印已被广泛使用于公文、财物中,或作为吉祥辟邪之物佩戴,又或作为殉葬品及公用财物、器物、牲畜的烙钤等。

统一中国后,玺印成为证明当权者权益的法物,为当权者掌握,作为统治人民的工具。秦代官印与战国官玺明显不同,玺只有皇帝独享,其它用印通称“印”或“章”。这一时期也是文献资料记载中第一次出现“印章”。

汉代是印章艺术发展成熟的鼎盛时期。汉官印分铸印、凿印两种,一般文官多用铸印,将军印和给少数民族的官印多为凿刻。随着道教的流行,汉代还有多种刻有道教用语的印章,称“厌胜印”,为道家和信教者随身携带,作辟邪降魔、消除灾难之用。

魏晋印章大多延续汉印的形式与格调,官印大致和汉官印相同。魏晋时由于封赠给少数民族的官印较多,为了使民族怀柔归顺,都在印首冠以“魏”、“晋”字样。

隋代由于纸张在政府公文等方面的普遍使用,公印印体加大的同时,公印不再由职官本人佩戴而变为匣装,置诸衙署,完成了由职官印向官署印的转变。

唐、宋时期书画艺术蓬勃发展,不少名家把印章用于书画,出现了一种防止签押凭信被模仿的“花押印”,到了宋、金时代,诞生了一种以小篆文字为基础且笔画折叠盘曲的“九叠文”印,收藏鉴赏印也开始涌现,此后,印章的用途开始由实用走向艺术道路。

元朝的公印有汉文印和八思巴文印两类,汉文印用于八思巴文颁行以前的元代早期。元朝篆刻名家王冕用花乳石刻印,花乳石质地细软,容易雕刻,从此士大夫纷纷仿效,学制古篆印章,为明清篆刻艺术高潮的到来奠定了基础。

明代官印直钮已由两宋长方形板状钮变为上小下大的椭圆柱状,形成后世俗称的“印把子”。

雕刻家何马眼中寿山石小摆件和印章

明末农民起义军首领李自成之父名“印”,为避讳,其时,官印均不可称“印”,而于印末刻“符”、“契”、“信”、“记”等字。清代百官印等级区分十分严格,印章普遍有所增大,最常见的是汉满文对照同时出现在印面上,这也是清公印的一大特点。

明清私印最主要的特点是“文人化”,印材以石料所作为多,一改以前主要靠印工制印的局面,印文主要由书画家亲自提刀,文人、书画家几乎无不喜欢用印、藏印。

篆刻印章在古代多用铜、银、金、玉、琉璃等为印材,后有牙、角、木、水晶等,元代以后盛行石章,发展至如今多作为文玩印章赏玩收藏。

现代印章一般以石为材,如寿山石,青田石,巴林石,昌化石等,近年陨石热占领玉雕市场,具有金属光泽质感的陨石也是用于雕刻印章的优选材料。

汉字有良好的指意功能,具有高度简练的表达作用,印章的出现和使用,作为一种雕刻和书法融合的艺术,是中国书法、绘画密不可分的艺术样式。

以文字为主流的印章可以代代相传,其使用之广度,艺术之精湛,流风所至,影响深远。

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