中国玉器的历史源远流长,在世界上独树一帜。玉器以质地温润、光泽优美、雕刻精湛、品类繁多、造型典雅被视为珍宝,各个时期玉器有各自的特征和用途,或是政治权力的象征,或是物质财富的标志,到如今古代玉器不仅有极高的历史价值和经济价值,艺术价值更是不容忽视。

明代玉器,随着市民阶层的崛起,商品经济的出现,审美意识的改变,逐渐脱离五代、两宋玉器形神兼备的艺术传统,经历了从实用器物到欣赏饰物转变,形成了一种追求华美、精雕细琢的时代风格。明代玉器型种类丰富,用玉范围广泛,纹饰题材多选用具有吉祥寓意的花卉、动物、吉祥图案和文人画,尤其是龙、凤、鹿、麒麟等瑞兽和莲花、牡丹、灵芝、松、竹、梅等花卉图案最为多见。瑞兽仿古玉雕已失去战国、汉代那种凶猛、强健有力的风格,注重对动物造型、神态的刻画,粗犷中见神韵。

今择选三件馆藏级明代龙形玉器介绍如下,以期从中感悟明代玉雕之美。

明代白玉龙:长21、宽10.5、厚0.3厘米。此玉龙整个造型似工字型,龙身扁平,曲折为两截,上下两截由龙爪相连,前宽后窄,首尾相连。龙目细长,向后延伸。口部微张衔接翘尾。背起脊,关节处凹凸起伏。造型独特巧妙,刀法刚劲、粗犷,形象简洁质朴。龙是中国古代传说中的神物,是多种动物的综合体,其出现与农业社会对雨的需求相关,因此传说中的龙往往能布雨,与能唤风的凤并称。龙、凤后来分别成为帝、后的象征。龙及与龙相关的螭、夔等形象,是中国古代重要的装饰题材。

明代双螭青玉璧(图2):直径9.2、孔径2.2、厚1.9厘米。此玉璧圆形,体厚。正面浮雕一大一小相对的两条螭,双螭做飞奔状,前爪向上。大螭卷尾上翘,颔首向前,小螭伸首卷尾与大螭相对,画面生动传神。造型立体概括,线条简洁流畅,雕刻精细大气。背面饰乳钉纹。玉璧在中国古代玉文化中一直占据着十分重要的地位,最早出现于新石器时代晚期,以良渚文化最为多见。以苍璧礼天、以黄琮礼地的理念为历代所遵循,玉璧即为十分重要的祭祀礼仪用器。以后玉璧也被视为重要的瑞器,即祥瑞之器。

明代苍龙教子玉带钩(图3):长12.8、宽3厘米。钩首雕琢龙首,龙双角顺额顶弯向颈后,眼球圆而突起,嘴稍前倾,神态安然慈祥,苍龙身躯宽长浑厚,略带弧形而显得动感十足,钩腹浮雕一无角小螭龙,颌下无须,此刻正拖着瘦长的身子,缓步爬行于苍龙身上,目视前方,与苍龙龙头相对,似在仔细聆听苍龙说教,虽不闻其声,但二龙神态举止生动活泼,状极亲昵。带钩光洁润泽,雕琢精细,其造型娴熟地运用了各种雕刻技法,使器物显得美观典雅,苍龙谆谆教导的慈爱,小螭洗耳受教的温驯,将一幅望子成龙的亲子图刻画得淋漓尽致。

在中国古代艺术宝库中,明代玉器像一颗璀璨的明珠,熠熠生辉。玉器也以其丰富的文化内涵和令人赏心悦目的质地,致使人们崇玉、尚玉、藏玉之风经久不衰。