她是省级工艺美术大师、省级扬州玉器非遗传承人、全国劳动模范,她用16个月的时间,完成价值连城的翡翠玉雕《螳螂白菜》,她善于求变求新,勇于科学发展,特别是对“白菜”品种有艺术独创性,创作的“玉白菜”别具一格,被亲切地誉为“白菜王”。

    她就是扬州玉器厂的玉雕高级技师时庆梅。

    知难而上: 《白菜螳螂》成镇馆之宝

 时庆梅进扬州玉器厂学艺,确实是玉缘、情缘。

 1985年,她在扬州十二中学毕业时,玉器厂玉雕技校的招生广告贴进了校园,已是共青团员的她看了又看,决定报考。1987年,她从技校入厂实习,开始了玉雕学艺生涯。她坚持认为学艺和做人都一样,“玉不琢,不成器”,很快便成长为一名优秀的玉雕技术骨干。

1992年,扬州玉器厂玉器研究所成立,她被调入玉器研究所工作,并拜中国工艺美术大师江春源为师,向他虚心学习花卉类产品的雕琢技艺。面对众多雕琢难题,她知难而上,破解难题,通过多次反复实践,明白了一个看似简单却十分重要的道理:玉器雕琢者在按照设计原稿琢制作品时,也要根据玉石实际情况对作品进行必要的二次创作。在江大师的精心指导下,她逐渐对玉雕花卉产品的雕琢产生了美感,琢制出的作品造型优美、线条流畅,大师精美的设计和她的精心雕琢赋予了玉石一个新的生命。

1996年,扬州玉器厂建厂40周年,为给厂庆献礼,她着手制作由江大师独创设计的《白菜螳螂》。这件作品的原料是一块重达数十公斤的新疆和田羊脂玉,她买过白菜、吃过白菜,可从没好好看过太普通了的白菜,更没有观察过白菜根茎。为此,她专门请住在郊区的同事在菜田里拔了棵带泥带根的大白菜,看叶子,看根茎,“白菜”在脑海中“立体”成形。经过近两年的精心创作,“玉雕白菜”完成了。“白菜虽好,尚感艺术魅力不足”,江大师独到的艺术点睛,又设计了“螳螂”跃上白菜,动静结合,和谐共融。

 被人们称为中华玉文化杰作的这件《白菜螳螂》白玉雕件,长55厘米,宽17厘米,质地缜密,晶莹温润,白菜的根部雕得玲珑剔透,好似刚从泥土中拔起,还带着浓郁的泥土芬香。白菜叶自然翻卷,显现出了灵动和脱俗之美。《白菜螳螂》,最终成为江苏爱涛艺术馆的“镇馆之宝”。2003年春天,这件稀世珍品在北京世纪坛举行的“江苏文化艺术精品展”上好评如潮。

    勇于创新:被亲切誉为“白菜王”

2003年,厂里购进一块重达300公斤的大翡翠,经研究决定做成建厂以来最大的一棵“白菜”,时庆梅再一次挑起了重担。

 按原计划,这件产品用3年时间制作完成。她牢记“科学是第一生产力”,优化工艺流程,必要时加班加点,精心雕琢,终于在16个月里就完成了大型翡翠玉雕《螳螂白菜》的制作任务,创造了玉雕史上速度和效益的奇迹。

这件艺术作品构思巧妙,色彩艳丽,名玉加上精工,相得益彰,实为难得之珍宝。这棵全国玉器界最大、最重、最精美的翡翠玉雕《螳螂白菜》,于2004年10月在中国工艺美术协会和中国工艺美术学会联合举办的“杭州西湖博览会第五届中国工艺美术大师暨工艺美术精品博览会”上,夺得特等奖第一名。

 时庆梅在传统玉雕中,善于求变求新,勇于科学发展,特别是对“白菜”品种有艺术独创性,创作的“玉白菜”别具一格,人见人爱。她回想起来,制作的大小玉雕“白菜”已有几十棵了,被亲切地誉为“白菜王”。“白菜王”的技艺已处于全国领先地位,许多客户都慕名而来,点名要她亲手雕琢的“白菜”。10多年来,由她雕琢的产品给工厂直接带来颇丰的经济效益,2003年完成的翡翠玉雕《螳螂白菜》,在业界更是博得“亿元白菜”的美名。 

    超越自我: 讲好“扬州工”故事

 在创作中,她努力学习,多元化发展,不仅有“白菜”,还有白玉《龙凤链熏》,2009年荣获“百花奖”金奖。

 2004年,她荣获扬州市“五一”劳动奖章;次年,当选扬州市劳动模范;2006年被选为江苏省劳模;2010又出席了全国劳模表彰大会。她真诚地告诉记者,“出席全国劳模大会,是60年来扬州工艺美术行业第一人,荣誉是集体的。真的,一件作品的选材、设计、切割块面、层次推拿、内掏外修、精雕细琢、抛光配座,需要很多工种的配合,是集体创作的结晶。这是对我们玉雕工人、对扬州玉器厂、对扬州工艺的鼓励和嘉奖。”她深情地表示,会不断提高艺术修养,始终怀着一颗感恩的心去工作,创造出更美更好的玉雕作品。