南阳独山玉是全国著名的玉石之一。其质地细腻、纯净、致密,具有油脂或玻璃光泽。摩氏硬度6.0-7.0,以绿、白、杂色为主。 独山是近邻多山丰富的主要矿产资源的汇集点。独山玉是以基性斜长石、黝帘石为主,含有铬云母、透辉石、钠长石、绿帘石、阳起石等物质,具有多钙、高铬、富硅,呈四方晶系粒状构造的隐晶质特征。因而形成以钙长石为主的钙铬硅酸盐(CaCrSiO2O6)类型的玉脉矿。

      一、 独山和独山玉的形成 在2.8亿多年前的中生代早期,地下岩浆活动频繁,先后明显有两股岩浆侵入,促动独山地下聚集能量的释放,形成火山孤岛。独山自然是小能量、小范围的地下岩浆释放,是向地表处自然涌流的玉液。其间,岩浆和玉液相互交替涌流。液浆涌流和溶温变化呈阶段性特点。以钙长石、铬云母为主的、复合而混杂成分之玉液,在地表形成以绿色为主的、自流成型的多条玉脉带。沉寂很久,山体处于常温状态。后来,在地下数千米深处,在另一波较大热能和高温气压共同作用下,首先喷抛出大量厚黑色岩体包裹的璞团。之后,持续喷抛出粘稠玉液团,散落在火山口周边,缓慢冷却。最后,深层的小量璞团,混同次深层大规模数量的石、沙、璞一起混杂喷涌,堆积成山。璞团堆积或分散在满山遍野之间,有的甚至裸露。在喷涌过程中,形成了单独的、大小不等的、形态各异的璞团----有的完整无纹无缝;而有的很不成型----层多,纹多,棱角多,白筋多,表层渣石多。喷抛的璞团俗称岩浆之子----火山玉弹(蛋),我们就称为卞和玉石。总之,独山玉石是随独山的隆起和火山喷涌成型的。有实物树化石,柏枝岩石,特别是树化玉和大量喷溅的大小不等、形态各异的碎玉块、碎玉渣所证实。


二、 山体之中、浅、深三层玉料成因及特征 独山玉是自然喷涌而成的,先后存在于山体的中层、浅层和深层之中。首先,中层,就是山体原地表层。首股岩浆侵入,缓慢上涌,使含有钙铬硅酸盐类物质的液浆逐渐形成地下小“堰塞湖”,在高温气压促动下,玉液突破地壳涌流。此时,玉液温高1800度左右。温度高,流动性好。充分混杂的玉液向低处自然流淌,并互相穿插,且有多股岔流,细而短流。过多的岩浆很快又把玉液覆盖,使岩浆、玉液分别凝固。玉脉长短宽窄不等,每条自流弯曲几十米,上百米连成一体。这样,就形成东西两侧和南端玉脉密集带。很久之后,强烈的地下岩浆又开始涌动,导致第二波较大能量的岩浆再次侵入独山。使液浆依原火山口再次喷涌。强烈的应力作用使独山火山口周边抬升和上部堆积。山体随之垮塌,掩埋周边许多古松柏树和黄土层。山体松动,面积堆大。山体抬升使原长玉脉带折断、错位,也使多条玉脉块像合伞一样,相对靠拢、甚至升移。断裂处玉脉密集,以交代和填充分布,形成平行、斜列或相互交错,间隔不等的展布。玉脉折断后最长20米,1米至10米占多,每层厚约0.1-1米左右,个别有2米多(王保湘语)。每块角度各异,因而叠摞成网状玉脉带。早期玉液流向的头部和两侧,因沼泽湿地多,易遇水而急剧冷却凝固,故脆而干裂,造成中粗颗粒多。中后期涌流的玉液因地温高,冷却慢,易细化结晶,析出细料、精料,造成周边有少量偏析物。玉料与岩石自然分离。此层含高岭土较少。密度稍低,折射率差,有白筋,硬度居低偏中,整体呈温润油脂状。颜色以混杂绿色为主,亦有析出少量的绿、白、蓝等单色或多色精料。其次,浅层,就是山体的表层,是最后喷涌的玉液。在高温和高温气压共同作用下,喷抛的深层玉液因粘稠而以固相----璞团形式存在。

1、如前所述,岩浆再次侵入后,深层的粘稠玉液被气压冲散并落地自然成团。因地温低,热团冷却快,表层都有厚黑岩石、玉渣和老绿色麦粒状包裹体。喷者成团,落地定型,形态各异。扁圆、长圆、圆砣和不规则的扁片圆形多。说明落地滚动过。每块从0.1公斤到几百公斤不等。块大者依火山口涌出,与岩石混杂在一起,易滚落山涧。后来,地温渐高,冷却放慢。璞团外层由厚渐薄,由黑渐白(高岭土)。玉色多呈老绿、绿蓝、翠绿或白、蓝、黑等色。炽热璞团缓慢冷却有好处,可达剔除杂质,精华、细化纯净翠玉之目的。

2、接着,是大量粘稠玉液从地下深层喷涌而出。此时溶温2000度左右。在内外高温环境中,粘稠玉液中的高岭土及杂质,及时析出,抢先占满坑或缝的空间,使璞团表层有厚1毫米以上的细白高岭土,璞团无筋少纹。每块5-30公斤占多。因温高,造成少量过渡族元素烧损。高岭土析出过多,造成璞团内浅绿而外白,似和氏璧之原璞。 

3、最后,是大规模的石、沙、璞混杂喷涌。随着深层璞团喷涌有所减少,出现少量的小石块、小璞团落地成片,并都析出高岭土,混堆在一起的过渡层。而在地下次深层,逐渐形成较大的玉液涌流。以钙长石、铬云母及大量硅酸根为主的多种物质上涌。其运行过程和油脂化时间,相对较短。在1650-1700度溶温和高气压作用下,深层粘稠小璞团混同次深层的物质,一起外涌。涌多喷少。大块依然从火山口外涌。高温的硅酸根遇空气即分解为岩石、沙和土壤,造成石、沙、璞和火山灰、碎屑大量混杂涌流,依火山口东西两侧分散。堆积成真正的独山。所有岩浆经1650度高温和含有油脂类物质“侵煮”后,发生质变,程度不等地普遍玉质化,并析出高岭土。所有璞团在山体数百度温度环境中,冷却自然缓慢。璞团表层都析出较薄的细白高岭土及芝麻粒大小的绿玉渣。而大块璞团从表层和中间析出高岭土,分裂成多块中间有平面的小璞团,形成“鸡窝矿”。此类无筋无内裂纹。颗粒精细,多为鲜青绿或油青绿色。但部分璞团残留有高岭土和油脂类物质,使部分璞团油脂类浓,呈油脂状。严格地说,此璞非彼璞,是与前面的“弹璞”有区别的。该层单块单色为主,绿色或翠绿色占多,有筋多纹,有干裂,多呈纯净、柔润、莹透之玻璃状。优质者,可同翡翠媲美。品相质量甚佳。再次,深层,就是地壳之下层,是自然停留的多条自然弯曲的龙蛇状玉脉带。地下多条1700度左右的高温玉液纷纷涌向出口,形成多股溪流彩带。能量趋于平衡,地壳之下多条尚未喷出的、蜿蜒曲折的玉液带,也停止涌动,依岩缝而粗细不等,延伸远近不同,连成一体,并缓慢冷却凝固。故深层玉脉呈不规则的曲线龙蛇状分布。玉液冷却过程中,有多处地水侵入,造成玉液冷却加快,使玉料颗粒稍粗,硬且脆。同时,高压水蒸气----结晶水更易渗入玉料中,使玉料越发莹透。在基准海拔123米处,是岩浆喷涌分界线。之下未喷涌的岩体和玉脉都含有CO2气体和杂质。玉料中明显有高岭土欲出未出,形成细白粉末;偏析多;而天蓝色旁常有高岭土偏析。玉脉和岩体自然分离。与岩体接触缝隙处,仅有少量挤压成小片的白色高岭土析出。在地水长期侵润下,玉质颗粒精细、致密、莹透、鲜嫩、呈温润玻璃状。多色彩带、彩团和飘丝,色彩艳丽,以不规则带状,同处共存。此层少筋无缝,颗粒0.01毫米以下占多,硬度居中偏上。以各单色组成的多色为主,确有单色和多色组合的稀有翡翠级精料。